Historia de internet: Paul Otlet

Paul Otlet (1868-1944) es considerado el padre de la Ciencia de la Documentación. Entre sus logros se destacan la creación del Instituto Internacional de Bibliografía (IIB), el Repertorio Bibliográfico Universal (RBU), la Clasificación Decimal Universal (CDU) y la elaboración de diversas obras que sirvieron de base para el desarrollo de las ciencias documentales.

Estudió Derecho, Sociología y Economía Política en la Universidad de Lovania en París donde obtuvo su título en Leyes y logró adquirir una reputación prestigiosa como bibliógrafo.

En 1895 junto con su amigo Henri La Fontaine, plantearon algo llamado Répertoire Bibliographique Universel, su finalidad era la de catalogar y recopilar toda la información del planeta.

Consistía en un inventario clasificado por temas y autores de todos los libros y publicaciones de todos los países, de todos los periodos y referentes a todos los temas. Para la organización se utilizó la Clasificación Decimal Universal (CDU): se basa en ordenar y organizar el conocimiento a través de dígitos. A un grupo principal se le asigna un dígito, del 0 al 9, y a cada nivel que deba ser creado dentro del grupo se le añade un nuevo dígito

A medida que pasaban los años el proyecto iba creciendo y se crearon una serie de empresas y asociaciones interconectadas entre sí. La tecnología avanzaba y junto a ella las posibilidades de mejorar la idea del Répertoire Bibliographique Universel, Otlet empezó a plantear la posibilidad de crear algo más, algo que según él se llamaría “Mundaneum”, esta sería la red mundial de conocimiento.

El proyecto obtuvo el apoyo del Gobierno de Bélgica con lo que se designó una importante cantidad de recursos para concretar la idea y así obtener una biblioteca mundial que recopilaría toda la información del mundo. Para esto se contrató personal calificado el cual logró 12 millones de registros almacenados en tarjetas.

Se situó en un primer momento en el Palais du Cinquantenaire en Bruselas, siendo finalmente trasladado en los años 30 a un inmueble de la ciudad belga de Mons.

Otlet y La Fontaine comenzaron un trabajo continuo e inacabado de bibliografía que intentó recopilar, organizar y clasificar las fuentes científicas, lo que dio como resultado el concepto de conocimiento científico por acumulación utilizado como punto de partida para tratar la ciencia.

En 1928 Otlet encargó a Le Corbusier el proyecto de un “Museo Mundial” donde concentrar todo el conocimiento mundial clasificado de acuerdo con su sistema. Incluía un museo, una biblioteca, una universidad, y una residencia de estudiantes, entre otras funciones. Por desgracia nunca pudo llegar a construirse

Paul Otlet presagió la importancia de las tecnologías informáticas en el proceso de almacenamiento y recuperación de la información. Su idea incluía nociones de hipervínculo, redes sociales y la posibilidad de una clasificación distribuida. El mismo Otlet había soñado que algún día, de alguna manera, toda la información que había recogido pudiera estar al alcance de todo el mundo desde la comodidad de sus propios hogares.

A pesar de todo, el proyecto de Otlet junto con sus colaboradores más destacados no vio nunca la luz ya que al poco tiempo los nazis invadieron el país y gran parte de la colección de registros obtenidos fue destruida.

 

 

Fuentes:

http://www.ecured.cu/Paul_Otlet

http://ccdoc-histccdocumentacion.blogspot.com.ar/2008/02/06-paul-otlet-y-henry-la-fontaine.html

http://www.alquiblaweb.com/2012/08/17/paul-otlet-el-padre-de-la-documentacion/

http://antoniomumo.blogspot.com.ar/2012/11/paulotlet-paul-marie-ghislain-otlet.html